Malang – Pelatih Arema FC, Aji Santoso, tak akan menganggap enteng kekuatan Barito Putera. Menurut Aji, Barito sudah jauh lebih baik sejak dilatih Jacksen F. Tiago.

Arema akan menjamu Barito dalam lanjutan Gojek Traveloka Liga 1 di Stadion Kanjuruhan, Jumat (5/5/2017). Singo Edan akan berusaha melindungi catatan tak terkalahkan mereka setelah sebelumnya memetik dua keunggulan dan satu hasil seri.

Akan tetapi, Barito yang akan menjadi lawan mereka juga sedang bagus. Klub berjuluk Laskar Antasari itu juga belum menyerah dalam tiga partai pertama setelah unggul dua kali dan seri sekali.

“Barito tim bagus saat ini, beda dengan dulu. Kita wajib waspada dan tentunya tetap dengan target poin penuh laga besok,” ujar Aji usai technical meeting di Kantor Arema FC, Jalan Kertanegara, Malang, Kamis (4/5/2017).

Aji mengaku baru sekali menonton permainan Barito dari layar televisi, yaitu saat tim tersebut melawan Persija Jakarta. Dari situlah dia menyimpulkan bahwa Barito sudah jauh berbeda.

“Saya lihat dan fokus pada Barito, sejak dilatih Jacksen ada perbedaan besar dan lebih baik,” katanya.

Aji juga mengungkapkan bahwa semua pemain Arema siap diturunkan. Dia punya impian memadukan trio Cristian Gonzales, Pablo Pino, dan Esteban Vizcarra di lini depan. “Semua masuk line up, untuk main lihat perkembangan besok. Saya ingin padukan Pino, Loco, dan Vizcarra,” bebernya.

Aji tidak ingin pusing memikirkan taktik atau strategi apa yang bakal diterapkan oleh Jacksen karena anak asuhnya pasti akan siap meladeni. “Taktik terserah, main bertahan atau nyerang, kita siap menimbangi,” kata Aji.

Aji yakin laga besok akan berjalan menarik karena kedua tim pastinya akan menerapkan strategi terbaik mereka. Arema dikenal memiliki barisan belakang terbaik dan Barito punya lini depan sudah mengantongi lima gol dari tiga laga terakhir. “Jelas besok laga seru,” katanya.

(mfi/raw)