Jakarta – Turnamaen paling bergengsi di Asia Tenggara, AFF Cup, akan berlangsung lebih menarik dan panjang di tahun 2018. Peserta akan bertambah dua tim.

AFF Suzuki Cup 2018 akan diikuti oleh 10 negara di kawasan Asia Tenggara, yang nantinya dibagi ke dalam dua grup. Keputusan tersebut dibuat Federasi Sepakbola Asean pada Selasa (21/3/2017).

Selain penambahan jumlah peserta, turnamen AFF juga akan menggunakan format baru. Pada babak grup tiap-tiap tim akan memainkan dua laga kandang dan dua laga tandang. Untuk di babak semifinal dan final, sistem kandang-tandang masih sama seperti sebelumnya.

Kabar ini pun sudah sampai ke telinga Ketua Umum PSSI, Edy Rahmayadi, menurutnya kepastian penambahan kuota AFF Suzuki Cup bikin persaingan lebih menarik.

“Tentu ini suatu yang bagus. Animo di AFF Suzuki Cup bisa lebih besar nantinya. Tapi saya belum menerima bagaimana formatnya nanti. Itu semua mereka yang atur,” kata Edy saat dihubungi detikSport.

Sebelumnya, penambahan ini diyakini Sekretaris Jenderal Federasi Sepakbola Malaysia (FAM), Datuk Hamidin Mohd Amin, format kandang-tandang bisa menambah pemasukan tim peserta.

“Kami belum melihat rincian lengkap dari format baru. Tapi, yang pasti format baru ini akan lebih lama durasinya dengan format kandang-tandang. Tapi, hal itu pasti akan membantu tim peserta mendapatkan lebih banyak pemasukan lewat tiket masuk,” ujar Hamidin Mohd Amin seperti dikutip dari The Star.

Di pagelaran sebelum-sebelumnya, turnamen ini diikuti oleh delapan negara yang dibagi ke dalam dua grup, dengan salah satu di tiap-tiap grup ditetapkan sebagai tuan rumah.

“Sebelumnya, hanya dua negara yang jadi tuan rumah di babak grup. Piala AFF diminati banyak orang dan saya yakin fans akan mendukung tiap-tiap pertandingan,” kata Hamidin.

(din/din)