Jakarta – Cristian Gonzales sudah berusia 40 tahun. Tapi dia belum habis. Delapan gol yang dia buat mengantar ‘Singo Edan’ melaju sampai final Piala Presiden 2017.

Di perhelatan Piala Presiden 2017 Arema tak banyak kehilangan pilar utamanya seperti ketika mengarungi kompetis Torabika Soccer Championship (TSC). Cristian Gonzales, Esteban Vizcarra, Dendi Santoso, Ahmad Bustomi, dan Kurnia Meiga masih berada dalam tim.

Kehadiran beberapa pemain itu semakin diperkuat dengan keberdaan Adam Alis, Felipe Bertoldo, dan Arthur Da Rocha. Ketiga pemain ini langsung masuk skuat utama Aji Santoso.

Komposisi tersebut membuat Arema tak menemui banyak kesulitan saat menghadapi hadangan Bhayangkara FC, Persija Jakarta, dan PS TNI di Grup 2 Piala Presiden.

Di laga awal, Arema bisa mengatasi Bhayangkara dengan kemenangan 2-0. Selanjutnya, kesulitan sempat didapat saat sebanding 1-1 dari Persija. Namun, di laga akhir babak grup, Arema bisa mencukur PS TNI 4-0. Hasil-hasil itu mengantarkan Singo Edan keluar sebagai juara Grup 2 dengan raihan tujuh poin.

Langkah mereka baru terlihat berat di babak perempatfinal. Anak asuh Aji Santoso susah payah mengalahkan Sriwijaya FC lewat gol tunggal Adam Alis.

Di babak semifinal jalan Arema semakin terjal. Mereka menyerah 0-1 dari Semen Padang pada leg pertama di Stadion H. Agus Salim akibat gol penalti Marcel Sacramento.

Namun, di leg kedua Arema tampil superior. Meski sempat tertinggal 0-2, Arema akhirnya bisa menjungkalkan ‘Kabau Sirah’ dengan melesakkan lima gol, yang diborong Cristian Gonzales. Laga pun berkesudahan dengan 5-2 (agregat 5-3) dan Arema melaju ke final.

Pemain berjuluk El Loco, alias Si Gila, itu adalah penampil terbaik Arema dalam perjalanan menuju final. Meski sudah berusia 40 tahun, dia bisa bercokol dipuncak daftar topskor dengan 8 gol.

Dalam laga pamungkas di Stadion Pakansari, Cibinong, Minggu (12/3/2017), Arema hanya membawa 20 dari 25 pemain untuk menghadapi Pusamania Borneo FC (PBFC). Dari jumlah itu, ada nama Ahmad Bustomi yang tidak ikut. Posisinya akan digantikan Hendro Siswanto.

Fase Grup
Arema FC 2–0 Bhayangkara FC
Arema FC 1–1 Persija Jakarta
PS TNI 0–4 Arema FC

Perempatfinal
Arema FC 1–0 Sriwijaya

Semifinal
Semen Padang 1–0 Arema FC
Arema FC 5–2 Semen Padang

<i data-recalc-dims=Road to Final: Tuah Cristian ‘Si Gila’ Gonzales untuk Arema ” />Foto: Zaki Alfarabi/detikSport

(din/din)