London – Antonio Conte menilai wasit tak salah telah memberi kartu merah untuk Ander Herrera. Menurutnya, wasit memang seharusnya melindungi pemain dari pelanggaran.

Herrera dikartu merah saat The Blues menghadapi Red Devils di babak perempatfinal Piala FA. Laga di Stamford Bridge, Selasa (14/3/2017) dinihari WIB, itu dimenangi The Blues dengan skor 1-0.

Dalam laga tersebut, dua kartu kuning didapat Herrera dalam 35 menit pertama. Kedua kartu kuning yang diterima pemain tengah asal Spanyol itu merupakan akibat dari pelanggaran yang dilakukannya kepada Eden Hazard.

Di pinggir lapangan, Conte sendiri tampak kesal dengan sejumlah pelanggaran yang dilakukan pemain MU kepada Hazard. Manajer asal Italia itu juga terlihat sempat adu mulut dengan Jose Mourinho.

Oleh karena itu, Conte menilai keputusan wasit untuk mengusir Herrera sudah tepat.

“Pandangan saya adalah kami ingin bermain sepakbola dan selama 25 menit pertama tidak mungkin bagi Hazard untuk bermain karena dia sering ditendang. Saya tidak gila dan bukan cuma saya yang melihatnya,” ujar Conte seperti dikutip dari situs resmi klub.

“Dia memulai (permainan) dengan mendapat tendangan dan mengakhirinya dengan dapat tendangan, tidak ada yang bisa bilang itu tidak terjadi. Taktik tidak ada ketika Anda menendang lawan, itu bukan sepakbola.”

“Kadang ketika Anda bermain melawan pemain dengan bakat luar biasa, Anda mencoba untuk mengintimidasi mereka dan wasit harus melindungi pemain-pemain seperti ini,” katanya.

(nds/mfi)