The Reds – Tersingkirnya Manchester City dari Liga Champions bukan berarti The Reds akan diuntungkan. Philippe Coutinho menegaskan The Reds wajib memenangi laga ini.

The Reds akan menyambangi City di Stadion Etihad, Minggu (19/3/2017) malam WIB. The Citizens tidak mendapatkan modal positif setelah terdepak dari babak 16 besar Liga Champion dengan agregat 6-6 (bertekuk lutut agresivitas gol tandang), menyusul kekalahan 1-3 di leg kedua.

Sebaliknya The Reds lebih bugar dan dalam mood yang bagus karena berhasil memenangi dua pertandingan liga berturut-turut; menundukkan The Gunner 3-1 dan Burnley 2-1.

Bagi City dan The Reds, duel ini wajib dimenangi. Kedua tim masih bersaing untuk finis the big four dan hanya terpaut satu angka saja di papan klasemen. Special bagi The Reds, kekalahan akan mengancam misi mereka itu karena City masih punya satu pertandingan di tangan.

“Ini akan menjadi sebuah pertandingan yang sangat penting,” ungkap Coutinho di Mirror. “City adalah salah satu klub terbesar di Inggris, tidak diragukan lagi, dan sekarang kami bersaing dengan mereka untuk posisi dua di klasemen.”

“Kami harus memenanginya,” cetus pemain tengah The Reds asal Brasil ini.

“Setelah tersingkir dari Liga Champions, City akan lebih fokus di Premier League. Jadi, kami harus siap. Bagi kami pertandingan ini seperti final karena kami harus mengalahkan mereka untuk menyalip mereka di papan klasemen. Itu target kami.”

The Reds turut didukung rekor cemerlang melawan tim-tim enam besar di musim ini. Coutinho dkk. sukses mengalahkan The Gunner dua kali, sekali unggul melawan City di Anfield, dan Tottenham Hotspur. Bahkan The Reds mampu mengalahkan The Blues di kandangnya, yang menjadikan mereka sebagai satu-satunya tim yang bisa unggul di Stamford Bridge di musim ini.

“Kami tahu apa yang bisa kami lakukan. Ini adalah sebuah klub yang seharusnya berada di Liga Champions dan kami ingin berlaga di sana,” lugas Coutinho.

(rin/raw)