Middlesbrough – Jose Mourinho sangat puas dengan penampilan para pemain Red Devils saat mengalahkan Middlesbrough. Mourinho gembira karena timnya masih punya dua jalan untuk lolos ke Liga Champions musim depan.

MU menundukkan Middlesbrough 3-1 dalam lanjutan Premier League di Riverside Stadium, Minggu (19/3/2017). ‘Setan Merah’ sanggup meraih poin penuh kendati tak diperkuat Zlatan Ibrahimovic dan Ander Herrera yang sedang terkena hukuman.

Tiga gol MU dibagi rata oleh Marouane Fellaini, Jesse Lingard, dan Antonio Valencia. Middlesbrough sempat membalas sekali melalui gol Rudy Gestede.

“Sikap, hasrat, dan cara berpikir kami sangat baik. Kami tidak punya A, B, C, D, E, F, atau G, tapi kami L, M, N, O, P, dan para pemain ini memberikan segalanya,” ucap Mourinho di situs resmi MU.

“Saya pikir kami memulai pertandingan dengan sangat baik. (Victor) Valdes membuat tiga penyelamatan fantastis sebelum gol pertama kami. Kami mengontrol segalanya sebelum gol kedua kami dan mereka kemudian bermain dengan Gestede dan (Alvaro) Negredo. Mereka mulai mengirimkan umpan-umpan panjang ke kotak penalti. Kami memutuskan untuk bertahan dengan satu bek tambahan, tapi saya pikir kesalahan-kesalahan kami memungkinkan mereka untuk menekan,” urai manajer asal Portugal itu.

Berkat kemenangan atas Middlesbrough, MU naik ke urutan kelima klasemen sementara dengan perolehan 52 poin dari 27 pertandingan. Mereka berjarak tiga poin dari The Reds yang ada di posisi keempat.

Hal itu membuat peluang MU untuk finis di zona the big four dan lolos ke Liga Champions musim depan masih terbuka lebar. Selain dari jalur urutan akhir liga, mereka juga bisa lolos ke Liga Champions dengan menjuarai Liga Europa musim ini.

“Ini fantastis karena pada pekan yang sama kami lolos ke perempatfinal Liga Europa, yang merupakan kompetisi penting bagi kami, dan juga meraih tiga poin ini yang membuat kami tetap dalam perburuan the big four. Jadi, kami masih punya dua pintu terbuka untuk main di Liga Champions musim depan dan itu adalah hal bagus dari pekan ini,” kata Mourinho.

(mfi/cas)